Tanuki se transformant en bouilloire – La bouilloire enchantée


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NETSUKE – Tanuki en bois sculpté, se transformant en bouilloire ou « la bouilloire enchantée ». Fable enfantine japonaise très populaire. « Un prêtre du temple Mo-rin-ji, près de l’actuel Tokyo, avait une bouilloire. Un jour alors qu’il se disposait à la mettre sur le feu, il vit apparaître quatre petites pattes de blaireau, puis peu à peu, une tête, une queue, et celle-ci se transforma complètement. La bouilloire se mit à courir dans le temple. Le prêtre ahuri la rattrapa en la poursuivant et la plaça dans une boite ou elle redevint bouillotte. Le lendemain il décida de la vendre pour quelques sous à un marchand de ferraille, qui s’aperçut que celle-ci se promenait à nouveau dans sa chambre. Sur le conseil d’un vieil ami, il la montra sur de nombreuses foires et fit fortune. Il fit alors don de la merveilleuse bouilloire au temple Mo-rin-ji, où elle est conservée parmi les trésors du temple. » La bouilloire a presque fini de se transformer en blaireau, la tête, les pattes et la queue sortent de chaque côtés. Sujet relativement rare. Avec le renard, tous deux sont des animaux de contes et légendes, qui, de part leurs métamorphoses et leurs pouvoirs, peuvent tromper les hommes. Les yeux sont incrustés de corne claire dont la pupille en corne brune se détache pour former son regard. La gueule légèrement ouverte laisse apparaître la langue et les petites dents du Tanuki. Grande finesse de sculpture. Signé sous la base : Tada Kuni. Japon fin EDO, milieu du 19e siècle.
NETSUKE – Japanese Boxwood of a Tanuki (raccoon dog) that turned into a tea Kettle. The classic tale of tanuki-as-object is Bunbuku Chagama. « A priest of the Mo-rin-ji temple, near Tokyo, had a tea kettle. A day, when he wanted to put it on the fire to make tea, he saw the appearance of four small badgers’paws, (the tanuki could not stand the heat, so the kettle sprouts a head and legs and tail and runs away). The priest tryed to catch up and put it on a box, it become a tea kettle again. Then he decide to sell it for few money to a merchant, who discovers a day, the same transformation of the tea kettle, a night on his bedroom. He was advice to show it and he made a fortune. Become rich, he gave the wonderful tea kettle to the Mo-rin-ji temple, as a present and a treasure. » That last irresistible image is depicted in works of art, like this netsuke. With foxes, they both have shapeshifting powers which they use to deceive people. The squat globular vessel turning into a badger, the bowl of the kettle already bearing a head, legs and tail. The eyes are inlaid with light horn with darker horn for the pupils. The mouth slightly open, we can see the tongue and the very small teeth of the Tanuki. Finely carved. Signed under the base : Tada Kuni. JAPAN End of EDO, mid 19th century.

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